Los trabajadores de EMCALI continúan en la defensa de lo público

defensa emcali
Foto: Tomada de http://www.webnoticias.co

Por María Silvia Salazar

Empresas Públicas de Cali- EMCALI fue creada el 10 de diciembre de 1961, mediante Acuerdo N° 50 del Concejo Municipal de Santiago de Cali y fue sometida al proceso de intervención por parte de la Superintendencia de Servicios Públicos y del Estado en el año 2000.

Esta importante empresa, emblema de la ciudad y patrimonio de todos los caleños, ha jugado un papel de suma importancia tanto para usuarios como para trabajadores. En esta ocasión, trataré de mostrar un poco su evolución a través de la historia de un trabajador que ha vivido su proceso: Freddy Hernando Salinas Muñoz, actual secretario de educación del sindicato.

Por la situación económica de su familia, debió, como muchos niños y niñas de Colombia, trabajar desde temprana edad para sobrevivir, y a los doce años se desempeñaba como vendedor ambulante. Llegó, mediante concurso público, a ser trabajador (inicialmente, como lector de medidores de servicios públicos) de la mencionada empresa. Inmediatamente se afilió al sindicato –SINTRAEMCALI, pues comprendió que solo la lucha permitiría la defensa del patrimonio público.

Durante veintitrés años ha sido testigo de cómo esta importante empresa ha venido siendo intervenida: “La empresa siempre ha sido estatal del orden descentralizado, solo que por el alto nivel de endeudamiento al que la llevaron fue intervenida durante 11 años, hasta 2013”.

El manejo privatizador de EMCALI

Según Fredy, “la empresa ha tenido varios embates para ser privatizada, pues no lo han podido hacer de tajo […] Las estrategias han sido sistemáticas, particularmente los últimos 15 años; entonces a la empresa, que es la única multiservicios pública a nivel nacional, lo que significa que presta los servicios de energía, acueducto, saneamiento básico, alcantarillado y telecomunicaciones simultáneamente, le han venido haciendo ataques sistemáticos, mediante reformas a la ley de servicios públicos, de las TICs, de tal manera que las empresas del Estado pierdan participación y haya una apertura para el sector privado”.

Dentro de esta lógica capitalista, hace veintitrés años la empresa fue dividida en un holding (Sociedad financiera que posee la mayoría de acciones y lleva la administración de un conjunto de empresas que se dedican a diversas actividades económicas o industriales), lo que significó la pérdida de integración de todos los servicios que prestaba; afortunadamente, gracias a las luchas de sus trabajadores (entre ellas, la toma del edificio) la empresa volvió a ser integrada. Pero esto no se mantuvo por mucho tiempo. Comenta Fredy que “hoy, dentro de la gestión de la empresa, casi todos los servicios se ejecutan mediante nóminas paralelas, prestados por trabajadores de planta y trabajadores tercerizados en firmas contratistas. Esto ha hecho más costosa la operación de la empresa y, por ende, ha implicado unas tarifas más altas”.

Es decir, el proceso de privatización ha sido paulatino, entregándosele el manejo de los diferentes componentes a firmas contratistas que con diversos nombres hacen más onerosa la prestación de los servicios y vulneran tajantemente el derecho al trabajo en condiciones dignas y justas.

Implementación de la guerra sucia

Ante la decidida participación de los trabajadores en la defensa de EMCALI, en 2004 (gobierno de Álvaro Uribe V.) se puso en evidencia un plan siniestro denominado “Operación Dragón”, que buscaba sacar del camino a la organización sindical. Se trataba de una estrategia paramilitar, según denunciaron los trabajadores, en la que se establecían, entre otros objetivos: el desprestigio de los líderes sindicales, despidos masivos de activistas, infiltración de politiqueros en el sindicato y creación de sindicatos afines a los intereses de la administración.

Fue precisamente durante este periodo de intervención cuando los trabajadores fueron víctimas del terrorismo de Estado, que finalmente llevó al despido masivo de 53 compañeros. Muchos de ellos, después de ser despedidos, perdieron su hogar. Freddy Salinas, por ejemplo, se vio obligado a migrar a Italia, país donde tuvo que realizar trabajos varios como aseo y construcción en extensas jornadas, con el fin de salvaguardar su único patrimonio familiar (la vivienda). Luego de ocho años de batalla jurídica, lograron ganar el reintegro, lo que significó nuevos retos en la defensa de la empresa como patrimonio público.

Pero la guerra sucia había dejado unos daños morales en la base trabajadora, los cuales han sido difíciles de reparar. Los privatizadores no solo crearon una organización afín a la administración, sino que también amedrentaron a los trabajadores, y, lo más doloroso para la lucha de estos: “infiltraron a nuestra histórica organización, SINTRAEMCALI, con la llegada a la Junta Directiva del sindicato de líderes pre-pago pertenecientes a los directorios políticos de la derecha regional”.

Las perspectivas

Después del triunfo obtenido y de las amenazas y hostigamientos, Freddy regresó a su ciudad y junto con sus 52 compañeros emprendieron el proceso de recomposición del sindicato, construyendo el plan de lucha de la organización, reivindicando la protesta en las plantas de la empresa y en las principales vías de la ciudad. Todo esto, a pesar de la invisibilización, por parte de las actuales cúpulas directivas impuestas por la empresa. Hoy se viene diseñando junto a los trabajadores obreros, técnicos y profesionales alternativas para el salvamento de EMCALI, sumida en una compleja problemática de anti-gestión, inviabilidad operacional e insuficiencia financiera… ¡La lucha continúa!

(Para mayor información, ver algunas denuncias en los siguientes enlaces:  https://www.youtube.com/watch?v=t6-ybuOgApE&t=66s&list=PLwB-N3xMVQZgepuREYab6ZdIgCpjh0eFz&index=7 https://youtu.be/WAdU95DVsAw)

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